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オックスフォード大の特許ポートフォリオに関するライセンス潜在力のケーススタディ by Mike Royld

2021年8月24日 – 以前のブログで、特許ポートフォリオの内向きと外向きのライセンシングプロファイルについて説明しました。Canva、Tile、Tinderのケーススタディを行いました。 その中で、内向きのライセンシング、つまり他社からのリスクと外向き、つまり他社に対するライセンシングの機会を示唆する情報をもとにして、Appleに対する特許訴訟のケーススタディを行いました。

しかし、ある特許ポートフォリオが、異なる技術分野でさまざまな特許を含んでいる場合はどうでしょうか。例えば、大学や研究機関などの場合です。このような場合には、個々の特許を見ていく方が理にかなっており、それぞれが全く別のライセンシングプロファイルを持っている可能性があります。

ここでは、オックスフォード大学が出願した4つの異なる特許を基にしたケーススタディをご紹介します。オックスフォード大学は数多くの特許を出願していますが、その中でも引用度の高い4つの特許を選択し、それぞれの特許が有効期限まで何年か残っているものをケーススタディとして使用しました。

それでは、この4つの特許を見てみましょう。

オックスフォードが出願している関連特許も考慮する必要性


しかし、これには問題があります。これらの引用度の高い特許の中には、実際にはオックスフォードが出願した他の非常に類似した特許と一緒にグループ化されるべきものもあります。特許出願人は、複数の特許ファミリーで開発を保護することを選択し、関連する特許を同時にまたは後から出願することがよくあります。

例えば、最初の特許は、2008年9月12日に出願されたPD-1特異的抗体およびその使用に関するUS9683043です。この特許をAmberciteで見てみると、同じ日にオックスフォードが同じタイトルで出願した別の特許群があることがすぐにわかります。これは偶然とは思えないので、この2つの特許をまとめて分析します。

1)PD-1特異的抗体に関する2つの特許群
US9683043B2とUS9181342B2は、いずれも2008年にPD-1特異的抗体について出願されたものです。プログラムされた細胞死タンパク質1(PD-1)は、がんの腫瘍に反応するT細胞を遅らせることができる抑制性の受容体であるため、がん患者にとってはこの受容体をブロックすることが望ましいと考えられます。

Google Patentによると、US9683043B2は、米国および日本で139件の前方引用があり、アクティブなファミリーが存在し、US9181342B2(およびそのシンプルなファミリー)は、日本、カナダ、ヨーロッパで77件の前方引用があり、アクティブなファミリーが存在しています。

上の画像は、これらの特許を引用している最もスコアの高い 5 社のみを示していますが、リストのすべての企業を見た場合(自己引用は除外しています)、「ライセンシングの可能性の合計」は 5375 となります。経験上、この数字は通常よりもはるかに高く、このペアが重要な特許である可能性を示唆しています。これらの特許がライセンスされたことを示す公的な文書は見つかりませんでしたが、そのような文書が機密扱いになっている可能性もあります。

PD-1治療薬は、メルク社、ブリストル・マイヤーズ スクイブ社、ジェネンテック社などから発売されており、ノバルティス社もこの分野の研究を行っています。

2)光電式容積脈波イメージングに関する4つの特許群
US9615749B2は、2012年に「Remote monitoring of vital signs based on photoplethysmographic imaging」として出願され、99の前方引用を受けている。光電式血流計は、皮膚の画像を利用して体の健康状態を推測するもので、パルスオキシメトリなどがありますが、完全に実用化されています。Ebayでは10米ドルから広告を出しています。

3)大量のDNA分析のための5つの特許ファミリー
US7939270B2「Delivery of molecules to a lipid bilayer」は、オックスフォード大学が2005年に初めて出願した、DNA配列決定に利用可能なハイスループットの化学分析手段に関する特許です。この特許にはヨーロッパのファミリーが存在し、113件の前方引用があります。

また、オックスフォードが所有する類似技術に関する4つの関連特許ファミリーも確認しました。これらの4つの特許ファミリーを分析したところ、以下のようなライセンシングプロファイルが得られました。

2021-08-24 10_41_07-Oxford bilayer ambercite-US7939270B2-Aug-23-21-14-45 after analysis - Excel.jpg

このリストでトップスコアを記録した特許は、この技術を商業化するために設立されたと思われるOxford Nanaporeです。この会社は2005年に設立され、スタッフの何人かが特許の発明者として記載されています。Oxford Nanaporeは、ポータブルDNA/RNAシーケンサを1,000ドルから、より大量のシーケンサを50,000ドルからと宣伝しています。

4) ペロブスカイト太陽電池に24の特許ファミリーが出願される
2013年にOptoelectronic deviceとしてUS10069025B2が出願されました。この特許ファミリーは、241件の前方引用があり、日本、韓国、ヨーロッパ、中国、ブラジル、南アフリカにファミリーメンバーがいます。

この特許は、ペロブスカイト半導体の太陽電池の効率向上への応用を主張しています。ペロブスカイト半導体を太陽電池に使用するためにオックスフォードが出願した他の特許を探したところ、全部で24の特許ファミリーがありました。以下の分析は、この24のパテントファミリーに基づいています。

2021-08-24 09_57_15-Oxford perovskite ambercite-US9929343B2-Aug-23-21-16-50 after analysis - Excel.jpg

前回の分析結果と比較すると、ライセンシング ポテンシャルの値は非常に低く、ライセンシング ポテンシャルの合計は 478 であり、2 つ目のケーススタ ディの 10,718 よりもはるかに低い値となっています。

太陽電池は重要な技術分野であり、ペロブスカイトの太陽電池への応用に関する特許を予備的に検索したところ、5,000件以上の特許ファミリーが見つかったため、最初は戸惑いました。これに関する8番目の会社は、この技術を商業化するために設立されたOxford Photovoltaicsである。また、メルクはこの分野の特許を出願しています。

しかし、当社のライセンシング・ポテンシャルは、技術が商業化されているかどうかを(広い意味で)考慮しています。ペロブスカイト太陽電池の分野では、耐久性への懸念から、このような状況にはなっていないようです。そして注目すべきは、上記のライセンシングプロファイルの特許所有者の誰も、この技術を商業化していないように見えることです。

,しかし、ペロブスカイト太陽電池が将来的に商業化されないことを意味するものではありません。これらの5000の特許ファミリーは、人々がこれを実現しようと懸命に努力していることを示唆しており、潜在的な利益は私たち全員が享受できるものです。

学び
今回、オックスフォード大学が出願した特許で保護されている4つの異なる技術のケーススタディを紹介しました。今回のような場合、個々の特許を調べる際も、同じ出願人によって出願された類似の特許とグループ化して分析したほうが良いということが言えると思います。
アウトワード・ライセンシング・プロファイルは、どの企業が類似の特許を出願しているか、またその技術に対する関心の高さを示唆しています。
Total Licensing Potential (ライセンシングの可能性) は、「賞金の総額」を示唆しており、したがって、その特許 (またはグループ)には高い商業的可能性があることを示唆します。従来のポートフォリオ分析では、前方引用数を調べることが一般的でしたが、このアプローチでは、より豊かで商業的な視点を得ることができます。

MIKE LLOYD

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